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11 de Octubre, 2009 · General

Blues De Wikipedia, la enciclopedia libre



Blues
Orígenes musicales:espiritual afroamericano y canciones de trabajo
Orígenes culturales:música del África occidental, llevada por los esclavos al sur de Estados Unidos, especialmente al delta del río Misisipi.
Instrumentos comunes:guitarra, Bajo eléctrico, batería, piano, armónica, saxofón, voz, trombón, trompeta
Popularidad:las progresiones de acordes del blues y las notas de blues son ampliamente utilizadas en la mayoría de géneros musicales nacidos en el siglo XX. El blues está reconocido como uno de los géneros musicales que mayor influencia ha tenido en la historia musical del siglo XX
Derivados:jazz, rock and roll, rhythm & blues, ska, reggae
Subgéneros
blues clásico femenino, blues eléctrico, jump blues, piano blues, boogie-woogie
Fusiones
zydeco, blues rock, jazz blues, country blues, punk blues, soul blues
Escenas regionales
Atlanta blues, blues africano, blues británico, Chicago blues, Delta blues, Detroit blues , East Coast blues, Louisiana blues, Memphis blues, New Orleans blues, New York blues, Piedmont blues, St. Louis blues, swamp blues, Texas blues, West Coast blues
Enlaces
músicos, escala blues

El blues (literalmente en español azules, cuyo significado es tristeza) es un género musical vocal e instrumental, basado en la utilización de notas de blues y de un patrón repetitivo, que suele seguir una estructura de doce compases. Originario de las comunidades afroamericanas de Estados Unidos, se desarrolló a través de los espirituales, canciones de oración, canciones de trabajo, rimas inglesas, baladas escocesas e irlandesas narradas y gritos de campo. La utilización de las notas del blues y la importancia de los patrones de llamada y respuesta, tanto en la música como en las letras, son indicativos de la herencia africana-occidental de este género. Un rasgo característico del blues es el uso extensivo de las técnicas "expresivas" de la guitarra (bend, vibrato, slide), que posteriormente influirían en solos de estilos como el rock. El blues influyó en la música popular estadounidense y occidental en general, llegando a formar parte de géneros musicales como el ragtime, jazz, bluegrass, rhythm and blues, rock and roll, heavy metal, hip-hop, música country y canciones pop.

Contenido

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  • 1 Etimología
  • 2 Características principales
    • 2.1 Orígenes culturales
    • 2.2 Letras
    • 2.3 Del estilo al género
  • 3 Historia de los distintos géneros del blues
    • 3.1 Orígenes
    • 3.2 Blues de pre-guerra
    • 3.3 Blues inicial de post-guerra
    • 3.4 Blues en los años sesenta y setenta
    • 3.5 Blues desde los años ochenta hasta hoy
  • 4 Repercusión musical
  • 5 Repercusión social
  • 6 Intérpretes destacados
  • 7 Referencias
  • 8 Material adicional
  • 9 Notas
  • 10 Véase también
  • 11 Enlaces externos

Etimología [editar]

La frase the blues hace referencia a los blue devilso " blues diablos" (espíritus caídos), la depresión y la tristeza. Una de las primeras referencias a the blues puede encontrarse en la farsa Blue Devils, a farce in one act (1798)[1] de George Colman. Posteriormente, durante el siglo XIX, esta frase fue usada eufemísticamente para hacer referencia al delirium trémens y a la policía.

A pesar de que la frase, en la música afroamericana, pueda tener un significado más antiguo se atestiguó que en 1912, en Memphis (Tennessee) el músico W. C. Handy ya utilizaba (en su tema Memphis Blues[2] [3] ) el término the blues para referirse a un estado de ánimo depresivo.[4]

Características principales [editar]

Orígenes culturales [editar]

Los géneros asociados al blues comparten un pequeño número decaracterísticas similares, debido a que este género musical adopta suforma de las características personales de cada artista que lointerpreta.[5] Sin embargo, existen una serie de características que estaban presentes mucho antes de la creación del blues moderno.

Una de las primeras formas de música conocida que guarda similitudcon el blues, se corresponde con los gritos de llamada y respuesta, loscuales se definieron como «expresiones funcionales de un estilo conacompañamiento o armonía y alejados de la formalidad de cualquierestructura musical».[6]Una forma de este estilo pre-blues se pudo escuchar en los lamentos, ogritos de campo de esclavos, los cuales tomaron la forma de «cancionesde un sólo intérprete con contenido emocional».[7] El blues, hoy en día, se puede definir como un género musical basado tanto en una estructura armónicaeuropea como en la tradición de llamada y respuesta del Áfricaoccidental y transformado en una interacción entre voz y guitarra.[8]

Muchos de los elementos del blues, como el patrón de llamada yrespuesta y la utilización de las notas de blues, pueden encontrarse enlas raíces de la música africana; Sylviane Diouf señala algunas características determinantes del blues, como son el uso de melismas y una entonación nasal, que pueden sugerir la conexión entre la música del África Occidental y el blues.[9] El etnomusicólogo Gerhard Kubik puede que haya sido el primero en afirmar que ciertos elementos del blues tienen sus raíces en la música islámica de la parte central y occidental de África.

Los instrumentos de cuerda(los preferidos por los esclavos procedentes de las regiones musulmanasde África), estaban generalmente permitidos ya que los dueños de losesclavos consideraban que dichos instrumentos se asemejaban a otrosinstrumentos europeos, como el violín. Debido a ello, aquellos esclavos que eran capaces de tocar un banjo,u otro instrumento de cuerda, podían hacerlo con mayor libertad. Estetipo de música solitaria de esclavo muestra elementos de un estiloárabe-islámico basado en la huella que el Islam ha impreso durante siglos en África Occidental
Gehard Kubik[10]

Kubik también apuntó que la técnica Misisipi de tocar la guitarra, mediante una cuchilla afilada (utilizada por W. C. Handy), corresponde a un tipo de técnica musical similar usada en ciertas culturas del África central y occidental. El diddley bow —el cual se piensa que fue muy común en todo el sur del continente americano durante los primeros años del siglo XX—,es una derivación de un instrumento africano, el cual es muy probableque ayudara en la transferencia de técnicas en los primeros comienzosdel blues.

La música blues adoptó más adelante elementos del ethiopian airs, minstrel shows y espirituales negros, incluyendo instrumentación y acompañamiento armónico.[11] El género también está relacionado con el ragtime, el cual se desarrolló por la misma época, aunque el blues «preservó mejor los patrones melódicos de la música africana».[12]

Canciones blues de este período, como las de Leadbellyo las de Henry Thomas muestran una amplia variedad de estructuras,convirtiéndose en las más habituales las formas musicales de doce, ocho o dieciséis compases, basadas en los acordes tónicos, subdominantes y dominantes.[13] Las raíces de la que hoy en día se conoce como la estructura blues de doce compases, están documentadas en la historia oral y en las partituras de las comunidades afroamericanas que habitaban las regiones del bajo Misisipi, en la calle Beale de Memphis y en las bandas blancas de Nueva Orleans.

Letras [editar]

La forma original de las letras de blues consistió, probablemente,en una única línea repetida tres veces. Más adelante, la estructuraactual, basada en una única repetición de una línea seguida por unalínea final, se convirtió en estándar.[14] Estas líneas solían ser cantadas siguiendo un patrón más cercano a una conversación rítmica que a una melodía.

Los primeros blues, con frecuencia, tomaban la forma de unanarración la cual solía transmitir mediante la voz del cantante suspenas personales en un mundo de cruda realidad: «un amor perdido, lacrueldad de los agentes de policía, la opresión de los blancos y lostiempos difíciles».[15]Gran parte de los blues más antiguos contienen letras más realistas adiferencia de la mayoría de la música popular que se grababa poraquellos tiempos; por ejemplo, la canción Down in the Alley de Memphis Minnie, trata sobre una prostituta que mantiene relaciones sexuales con un hombre en un callejón.

Este tipo de música se denominó gut-bucket blues, un término que hacia referencia a un instrumento musical casero (con forma de bajo) fabricado a partir de un cubo de metal el cual era utilizado para limpiar los intestinos de los cerdos para preparar chinchulín (un tipo de comida que se asociaba con la esclavitud). Los blues gut-bucketsolían ser depresivos y trataban acerca de las relaciones ásperas ydifíciles, de la mala suerte y de los malos tiempos; debido a este tipode canciones, y a las calles donde se interpretaban, la música bluesadquirió mala reputación, llegando a ser criticada por predicadores yfeligreses.

A pesar de que el blues solía asociarse con miseria y opresión,también puede adquirir tintes cómicos o humorísticos, y en muchoscasos, connotaciones sexuales:

Rebecca, Rebecca, get your big legs off of me,

Rebecca, Rebecca, get your big legs off of me,

It may be sending you baby, but it's worrying the hell out of me.
Original en inglés
Rebecca, Rebecca, quítame tus piernazas de encima,

Rebecca, Rebecca, quítame tus piernazas de encima,

Puede estar poniéndote, nena, pero me está preocupando una barbaridad.
Traducción al español

El autor Ed Morales afirma que la mitología yorubá jugó un papel importante en los primeros blues, citando el tema Cross Road Blues del músico Robert Johnson como una «referencia finamente velada a Eleguá, la orishá encargada de los caminos».[16] Sin embargo, algunos artistas prolíficos de blues, como Son House o Skip James tuvieron en su repertorio varias canciones religiosas cristianas o de estilo espirituales. Reverend Gary Davis y Blind Willie Johnsonson algunos ejemplos de artistas que suelen categorizarse por su músicacomo músicos de blues, a pesar de que las letras de sus cancionescorresponden claramente a espirituales.

Del estilo al género [editar]

Durante las primeras décadas del siglo XX, la música blues no estabaclaramente definida en términos de progresión de acordes. Había unagran cantidad de temas blues que utilizaban una estructura de ochocompases, como How Long Blues, Trouble in Mind, y Key to the Highway del músico Big Bill Broonzy. También se podían encontrar temas blues con estructura de dieciséis compases, como en el tema instrumental de Ray Charles Sweet 16 Bars y en el de Herbie Hancock Watermelon Man. También podían encontrarse estructuras de compases menos frecuentes, como la progresión de nueve compases del tema de Howlin' Wolf Sitting on Top of the World. El desarrollo básico de una composición blues de doce compases se refleja en el estándar de progresión armónica de doce compases, en un compás de 4/4 o (raramente) en un compás de 2/4. Los temas blues lentos suelen tocarse en un compás de 12/8 (4 pulsos por compás, con 3 subdivisiones por cada pulso).

Hacia los años treinta, el blues con una estructura de doce compases se estandarizó. Los acordes blues asociados a una estructura blues de doce compases suelen estar compuestos normalmente por tres acordes distintos, los cuales son tocados a través de un esquema de doce compases:

I7I7 o IV7I7I7
IV7IV7I7I7
V7IV7I7I7 o V7

En el gráfico superior, los números romanos indican los grados de progresión; en el caso de que se interprete en una tonalidad de fa, los acordes serían los siguientes:

F7F7 o Bb7F7F7
Bb7Bb7F7F7
C7Bb7F7F7 o C7


En el ejemplo anterior, fa es el acorde tónico y sibes el acorde subdominante. La mayoría del tiempo cada acorde es tocadodentro de la estructura de séptima dominante. Frecuentemente, el últimoacorde suele ser el turnaround dominante (en los ejemplos anteriores corresponde a la V o a do) creando la transición al principio de la siguiente progresión.

Las letras de los temas blues generalmente terminan en el últimogolpe del décimo compás o en el primer golpe del undécimo compás,siendo los dos últimos compases un momento de ruptura instrumental; laarmonía de estos compases de ruptura, el turnaround, puede serextremadamente compleja, consistiendo algunas veces en notas sueltasque modifican el análisis del tema por completo. El golpe final, alcontrario que los anteriores, suele estar casi siempre posicionadofirmemente en la séptima dominante, para proveer de tensión alsiguiente verso del tema.

Partitura musical de Saint Louis Blues (1914)

Melódicamente, la música blues está marcada por el uso de terceras, quintas y séptimas disminuidas (las llamadas notas de blues) de la escala mayor correspondiente.[17]Estos tonos de las escalas pueden reemplazar los tonos naturales de lasescalas o añadirse a las mismas escalas, como es el caso de la escalapentatónica menor de blues, donde las terceras reemplazan a lasterceras naturales, las séptimas a las séptimas naturales y las quintasse añaden entre las cuartas y las quintas naturales. Mientras que laprogresión armónica de la estructura de doce compases ha sido utilizadadurante siglos, uno de los aspectos más revolucionarios del blues fueel uso frecuente de las terceras, las séptimas e incluso de las quintasen la melodía, junto con el crushing (tocar dos notas adyacentes al mismo tiempo, por ejemplo como las segundas disminuidas) y el sliding (similar a las notas de adorno).[18]

Mientras que un músico clásico suele tocar una nota de adorno distintivamente, un cantante de blues, o un armonicista, tocará glissando,«golpeando las dos notas para soltar a continuación la “nota deadorno”». En las progresiones de acordes del blues, los acordestónicos, subdominantes y dominantes suelen tocarse como séptimasdominantes, siendo la séptima menor un componente importante de laescala. El blues suele tocarse ocasionalmente en una escala menor,diferenciándose ésta de la escala menor tradicional en el uso ocasionalde la quinta en la tónica (cantada por el músico o por elinstrumentista principal con la quinta justa en la armonía).

  • El tema de Big Mama Thornton Ball and Chain, interpretado por Janis Joplin acompañada por Big Brother and the Holding Company, muestra un ejemplo de esta técnica.
  • El blues en escalas menores suele estar estructurado en dieciséis compases en vez de doce, al estilo del género musical gospel, como puede comprobarse en el tema St. James Infirmary Blues y en el tema de Trixie Smith My Man Rocks Me.
  • Algunas veces, se utiliza una escala dórica para los blues de escalas menores, siendo la nota menor la tercera y séptima pero la mayor correspondiendo a la sexta.

Los shuffles de blues refuerzan el rítmo y el patrón de llamada y respuesta, formando un efecto repetitivo denominado groove. Los shuffles más simples, ampliamente utilizados en el blues eléctrico, el rock and roll o en el bepop inicial de post-guerra, consistían en un riff de tres notas de las cuerdas graves de la guitarra; el efecto groove se creaba cuando se interpretaba este riff con el bajo y la batería. Así mismo, el walking bass era otro dispositivo que permitía crear efectos groove.

El ritmo shuffle suele vocalizarse como «dow, da dow, da dow, da» o «dump, da dump, da dump, da»[19] y consiste en ocho notas. Un ejemplo de esto puede encontrarse en la siguiente tablatura que muestra los primeros cuatro compases de una progresión blues en mi:[20] [21]


 Mi7 La7 Mi7 Mi7
Mi |-------------------|-------------------|-------------------|-------------------|
Si |-------------------|-------------------|-------------------|-------------------|
Sol |-------------------|-------------------|-------------------|-------------------|
Re |-------------------|2--2-4--4-2--2-4--4|-------------------|-------------------|
La |2--2-4--4-2--2-4--4|0--0-0--0-0--0-0--0|2--2-4--4-2--2-4--4|2--2-4--4-2--2-4--4|
Mi |0--0-0--0-0--0-0--0|-------------------|0--0-0--0-0--0-0--0|0--0-0--0-0--0-0--0|


El blues en el jazz difiere en gran medida del blues en otro tipo degéneros musicales (como el rock and roll, el rhythm and blues, el soulo el funk). El jazz bluessuele tocarse en el acorde V a través de los compases 9 y 10,enfatizando la estructura tónica del blues tradicional (resolucióntónica sobre el subdominante). Esta cadencia final de acordes V-Iconlleva por sí misma un gran número de variaciones, siendo la másbásica de ellas la progresión de acordes ii-V-I en los compases 9, 10 y11. A partir de este punto, la aproximación dominante (acordes ii-V) yla resolución (acorde I) pueden alterarse y sustituirse casiindefinidamente, incluyendo por ejemplo la omisión completa del acordeI (compases 9-12: ii | V | iii, iv | ii, V |). En este caso, loscompases 11 y 12 funcionan como una extensión del turn-around para el siguiente coro.

Historia de los distintos géneros del blues [editar]

Orígenes [editar]

El blues ha evolucionado de una música vocal sin acompañamiento,interpretada por trabajadores negros pobres, a una gran variedad desubgéneros y estilos, con variedades regionales a lo largo de todoEstados Unidos y, posteriormente, de Europa y África.Las estructuras musicales y los estilos que están considerados hoy díacomo el blues, así como en la música country moderna, nacieron en lasmismas regiones del sur de Estados Unidos durante el siglo XIX. Pueden encontrarse grabaciones de blues y de country que se remontan a los años veinte, periodo en el que la industria discográfica creó categorías de marketing denominadas «música racial» y «música hillbilly» para vender canciones a los negros y a los blancos, respectivamente.

En aquel periodo, no existía una distinción musical clara entre losgéneros blues y country, excepto por la raza del intérprete e inclusoen determinadas ocasiones este detalle solía estar documentadoincorrectamente por las compañías discográficas.[22]

Mientras que el blues emergía de la cultura afroamericana, algunosmúsicos de blues ya eran conocidos a nivel mundial. Algunos estudiossitúan el origen del espiritual negro en la exposición que tuvieron losesclavos al gospel, (originario de las Hébridas) de sus amos. El economista e historiador afroamericano Thomas Sowell indica que la población sureña, negra y ex-esclava se disgregó entre sus vecinos redneckescoceses/irlandeses. Sin embargo, los descubrimientos de Kubik y otrosestudiosos muestran claramente la esencia africana de muchos aspectosvitales en la expresión del blues.

Los motivos sociales y económicos del inicio del blues no se conocen en su totalidad.[23] La primera aparición del blues no está bien definida y suele datarse entre 1870 y 1900, en un periodo que coincide con la emancipaciónde los esclavos y la transición de la esclavitud hacia la agricultura apequeña escala en el sur de Estados Unidos. Paul Oliver cita un textode Charlotte Forten, de 1862, en el que ya habla de blues como estado de ánimo y de cómo algunas work songs se cantaban de forma especial, para superar los blues.[24]

Algunos investigadores asocian el desarrollo del blues en losprimeros años del siglo XX como un movimiento desde un grupo deinterpretaciones hacia un género más individualizado, argumentando queel desarrollo del blues está asociado con la nueva condición delibertad de los esclavos. Según Lawrence Levine[25] había una relación directa entre el énfasis ideológico nacional sobre el individuo, la popularidad de las enseñanzas de Booker T. Washingtony el auge del blues». Levine indica que «psicológicamente, socialmentey económicamente, los negros fueron disgregados culturalmente de talmanera que hubiera sido imposible durante la esclavitud, y essorprendentemente complicado que su música secular reflejara este hechoal igual que hizo su música religiosa».

Blues de pre-guerra [editar]

La industria estadounidense de publicación de partituras produjo una gran cantidad de música ragtime. Hacia 1912, esta industria publicó tres composiciones asociadas al blues, precipitando la adopción de elementos de blues por parte del Tin Pan Alley: Baby Seals’ Blues de Baby F. Seals (con arreglos de Artie Matthews), Dallas Blues de Hart Wand y Memphis Blues de W. C. Handy.[26]

Handy fue un músico, compositor y arreglista bien formado que ayudóa popularizar el blues transcribiendo y orquestándolo en casi cualquiergénero sinfónico, con grupos y cantantes. Se convirtió en un compositorfamoso y prolífico, denominándose él mismo como el «padre del blues»;sin embargo, sus composiciones pueden definirse como una mezcla deragtime con jazz (mezcla facilitada por el uso del ritmo latino habanera, el cual estaba presente desde hace tiempo en el ragtime).[27] [28] Uno de principales temas de Handy fue St. Louis Blues.

En los años veinte, el blues se convirtió en un elemento principalde la cultura afroamericana y de la música popular estadounidense,llegando incluso a la audiencia blanca a través de los arreglos deHandy y las interpretaciones de cantantes femeninas clásicasde blues. El blues evolucionó de interpretaciones informales en bares auna forma de entretenimiento en teatros. Los espectáculos de bluesestaban organizados por la Theater Owners Bookers Association en clubes como el Cotton Club y en juke jointscomo los que se podían encontrar en la calle Beale de Memphis; debido aésta evolución, se marcó el camino hacia una importante diversificaciónde estilos y a una distinción aún más clara entre el blues y el jazz.Fue en este periodo en el cual compañías discográficas, como la American Record Corporation, Okeh Records y Paramount Records, comenzaron a grabar música afroamericana.

Mientras la industria discográfica crecía, intérpretes de country blues como Charlie Patton, Leadbelly, Blind Lemon Jefferson, Lonnie Johnson, Son House o Blind Blakeadquirieron notoriedad en las comunidades afroamericanas. Jefferson fueuno de los pocos intérpretes de country blues que llegó a grabarprolíficamente y puede que fuera el primero en grabar con la técnica deslide guitar, técnica que se convertiría en un elemento importante del delta blues.[29] En los años veinte, las primeras grabaciones de blues se englobaron en dos categorías: un blues rural (country blues, más tradicional) y un blues más pulido y urbano.

Los intérpretes de country blues solían improvisar, unasveces sin acompañamiento y otras haciendo uso de un bajo o unaguitarra. En los primeros años del siglo XX existía una gran variedadde estilos regionales en el country blues; el Misisipi Delta Blues era un estilo de profundas raíces con voces apasionadas acompañadas de guitarra slide. Robert Johnson,[30]el cual grabó muy pocas canciones, combinó elementos tanto del bluesurbano como del rural. Junto a Robert Johnson, intérpretes influyentesde este género fueron sus predecesores Charlie Patton y Son House.Cantantes como Blind Willie McTell y Blind Boy Fuller interpretaron la «delicada y lírica» tradición sureña del Piedmont blues, estilo que utilizaba una técnica muy elaborada de tocar la guitarra sin púa. Georgia también tuvo una tradición temprana hacia los slides.[31]

Bessie Smith fue una cantante famosa en los inicios del blues

El Memphis blues, el cual se desarrolló durante los años veinte y treinta alrededor de Memphis (Tennessee), estuvo influenciado por bandas como Memphis Jug Band o Gus Cannon's Jug Stompers. Intérpretes como Frank Stokes, Sleepy John Estes, Robert Wilkins, Joe McCoy o Memphis Minnie(famosa esta última por su virtuosismo a la hora de tocar la guitarra)utilizaron una gran variedad de instrumentos atípicos como el mirlitón, el violín o la mandolina. El pianista Memphis Slim inició su carrera en Memphis, pero su estilo tranquilo y distintivo era mucho más suave y ya contenía algunos elementos del swing.Gran parte de los músicos blues que vivían en Memphis se trasladaron aChicago a finales de los años treinta y principios de los años cuarenta, formando parte del movimiento de blues urbano que uniría la música country con el blues eléctrico.

Los estilos urbanos del blues estaban más codificados y elaborados.[32] El blues clásico femenino y las cantantes blues de vaudeville, fueron famosas en los años veinte, destacando intérpretes como Mamie Smith, Gertrude Ma Rainey, Bessie Smith y Victoria Spivey.Mamie Smith, la cual era más una intérprete de vaudeville que unaartista del blues, fue la primera afroamericana en grabar un blues en1920; su Crazy Blues vendió 75.000 copias en el primer mes.[33]

Ma Rainey (denominada la Madre del Blues) y Bessie Smith cantaban«... cada canción alrededor de tonos centrales, quizás para proyectarsus voces más fácilmente hacia el fondo de la habitación». Smith «...cantaba una canción en una afinación inusual, y su calidad como artistamezclaba y estiraba las notas gracias a su bella y poderosa voz de contralto para acomodarse a la interpretación de una manera inigualable».[34]Entre los intérpretes masculinos de blues urbano se incluían músicosnegros populares del momento como Tampa Red (denominado ocasionalmentecomo el Mago de la Guitarra), Big Bill Broonzy y Leroy Carr, tomando este último la decisión inusual de acompañarse a sí mismo con un piano.[35]

Una típica línea de bajo boogie-woogie

El boogie-woogiefue otro de los géneros importantes de blues urbano en los años treintay principios de los años cuarenta. Mientras que el género sueleasociarse con un único piano, el boogie-woogie solía interpretarse concantantes como acompañamiento en algunas bandas de música. Este estiloestaba caracterizado por una figura en forma de bajo, un ostinato o riffy un cambio de nivel en la mano izquierda, elaborando cada acorde ycreando ornamentos con la mano derecha. El boogie-woogie fuedesarrollado principalmente por el músico de Chicago Jimmy Yancey y por el trío de boogie-Woogie (Albert Ammons, Pete Johnson y Meade Lux Lewis). Los intérpretes de este género en Chicago incluían a Clarence Pine Top Smith y Earl Hines,el cual «enlazó los ritmos de la mano izquierda de los pianistas delragtime con las figuras melódicas similares a las que interpretaba Louis Armstrong con la mano derecha».[36]

En los años cuarenta comenzó a desarrollarse el género jump blues, el cual estuvo influenciado por la música big band, utilizando el saxofón u otros instrumentos de viento,además de la guitarra, en las secciones rítmicas para crear un sonidojazzero y desacompasado con voces claramente marcadas. Las melodías jump blues de Louis Jordan y Big Joe Turner, de Kansas City, influenciaron el desarrollo de posteriores géneros como el rock and roll y el rhythm and blues.[37] Tanto el estilo suave de Louisiana de Professor Longhair como el más reciente de Dr. John, mezclaron el ritmo clásico con los géneros del blues.

Blues inicial de post-guerra [editar]

Tras la Segunda Guerra Mundial, y en los años cincuenta,los afroamericanos se trasladaron a las ciudades del norte de EstadosUnidos y nuevos géneros musicales (como el blues eléctrico), sehicieron populares en ciudades como Chicago, Detroit y Kansas City.El blues eléctrico utilizaba guitarras amplificadas eléctricamente,bajos eléctricos, baterías y armónicas. Chicago se convirtió en elcentro de este género a principios de los años cincuenta.

El Chicago blues está influenciado, en gran parte, por el género del Delta Blues, debido a la migración de intérpretes desde el estado de Misisipi. Howlin' Wolf, Muddy Waters, Willie Dixon y Jimmy Reednacieron en Misisipi y se trasladaron a Chicago durante la Granmigración afroamericana. Su estilo estaba caracterizado por el uso dela guitarra eléctrica, la slide guitar, la armónica y una sección rítmica de bajo y batería. J. T. Brown, el cual tocó en las bandas de Elmore James o J. B. Lenoir, también utilizó saxofones, pero de forma secundaria en vez de utilizarlos como instrumentos principales.

Little Walter y Sonny Boy Williamson II, famosos armonicistas (denominados harp en el argot de los músicos de blues), pertenecen a la etapa inicial del Chicago blues. Otros armonicistas como Big Walter Hortontambién desempeñaron un papel importante en aquella etapa. Muddy Watersy Elmore James eran conocidos por su uso innovador de la slide guitareléctrica. B. B. King y Freddie King,no utilizaban la slide guitar pero fueron guitarristas influyentes enel género del Chicago blues. Howlin' Wolf y Muddy Waters también eranconocidos por sus voces profundas y graves.

El bajista y compositor Willie Dixon desempeñó un papel importanteen la escena del Chicago blues; compuso y escribió muchos temas de blues estándar de aquel periodo, como Hoochie Coochie Man, I Just Want to Make Love to You (ambos compuestos para Muddy Waters), Wang Dang Doodle (compuesto para Koko Taylor y Back Door Man (compuesto para Howlin' Wolf). La mayoría de los artistas del Chicago blues grabaron sus discos para el sello discográfico de Chicago Chess Records.

En los años cincuenta, el blues tenía una gran influencia en lamúsica popular de masas de EE. UU. Mientras que músicos populares como Bo Diddley y Chuck Berryestuvieron influenciados por el Chicago blues, su estilo entusiasta ala hora de tocar se diferenciaba claramente de los aspectosmelancólicos del blues. Precisamente, la forma de tocar de Diddley yBerry fue uno de los factores de influencia en la transición del bluesal rock and roll. Elvis Presley y Bill Haleyestuvieron más influenciados por el jump blues y el boogie-woogie,popularizando ambos el rock and roll dentro del segmento de poblaciónblanca de aquellos tiempos. El Chicago blues también influenció lamúsica zydeco de Luisiana, en la cual Clifton Chenier utilizaba acentuaciones blues. Los músicos del género zydeco utilizaban guitarras eléctricas y arreglos cajún basados en los estándares del blues.

Otros artistas de blues, como T-Bone Walker y John Lee Hooker, no estuvieron influenciados directamente por el subgénero de Chicago. Nacido en Dallas, T-Bone Walker suele asociarse con el West Coast blues,el cual es más suave que el Chicago blues y ofrece una transición entreel Chicago blues, el jump blues y el swing, con cierta influencia enlas guitarras del jazz. El blues de John Lee Hooker es más personal,basado en su voz profunda y en el único acompañamiento de una guitarraeléctrica; a pesar de no estar influenciado directamente por elboogie-woogie, el género suele denominarse guitar boogie. Su primer éxito Boogie Chillen alcanzó el número 1 en las listas de R&B en 1949.[38]

Hacia finales de los años cincuenta, el swamp blues se desarrolló cerca de Baton Rouge, con intérpretes como Slim Harpo, Sam Myers y Jerry McCain.Este género tenía un ritmo más lento y utilizaba la armónica de formamás simplificada que las interpretaciones realizadas por artistas delChicago blues tales como Little Walter o Muddy Waters. Algunascanciones de este género son Scratch my Back, She’s Tough y King Bee.

Blues en los años sesenta y setenta [editar]

Al principio de los años sesenta, los géneros musicales influenciados por la música afroamericana, como el rock and roll y el soul, ya formaban parte de la música popular estadounidense. Los intérpretes caucásicos habían llevado la música afroamericana a nuevas audiencias, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. En Reino Unido,las bandas de músicos emulaban a las leyendas del blues estadounidense,y a lo largo de la década el blues inglés desempeñó un importante papelde recuperación de cantantes afroamericanos al llevarlos a Europa yreinterpretar sus temas clásicos.

Una leyenda del blues, B. B. King, con su guitarra Lucille

Bluesmen como John Lee Hooker y Muddy Waters siguieron tocando parasus admiradores entusiastas e inspirando a nuevos artistas en el campodel blues tradicional, como el músico nacido en Nueva York, Taj Mahal.John Lee Hooker mezcló su estilo de blues con elementos del rock yempezó a tocar con jóvenes músicos blancos, creando un género musicalque puede escucharse en el disco de 1971 Endless Boogie. La técnica virtuosa de B. B. Kingle valió el apodo de Rey del Blues. A diferencia del subgénero deChicago, la banda de King utilizaba soporte de viento (en forma desaxofón, trompeta y trombón), en vez de utilizar únicamente la slide guitar y la armónica. El cantante de Tennessee, Bobby 'Blue' Bland, al igual que B. B. King, también mezcló los géneros musicales del blues y del rhythm and blues.

La música de los movimientos por 'los derechos civiles' y por 'la libertad de expresión'impulsó en Estados Unidos un resurgir del interés por las raíces de lamúsica estadounidense y por los inicios de la música afroamericana.Festivales de música, como el Newport Folk Festival, llevaron el bluestradicional a nuevas audiencias, e hicieron que resurgiera el interéspor el blues acústico de pre-guerra y por las grabaciones deintérpretes como Son House, Mississippi John Hurt, Skip James y Reverend Gary Davis; muchas de estas grabaciones fueron reeditadas, entre otras, por la compañía discográfica Yazoo Records. J. B. Lenoir, perteneciente al movimiento del Chicago blues de los años cincuenta, grabó varios viniloscon guitarras acústicas, en los que contó con el acompañamientoocasional de Willie Dixon al bajo acústico o a la batería; suscanciones hablaban de problemas políticos como el racismo o la guerra de Vietnam, lo cual no era muy usual por aquella época. La grabación de su tema Alabama blues dice lo siguiente:

I never will go back to Alabama, that is not the place for me. [2x]

You know they killed my sister and my brother,

and the whole world let them peoples go down there free.
Original en inglés
Nunca volveré a Alabama, ese no es el lugar para mí [bis]

Sabes que mataron a mi hermana y a mi hermano,

y el mundo entero dejó a esa gentuza largarse por ahí libres.
Traducción al español

El interés de las audiencias caucásicas por el blues durante los años sesenta se incrementó debido al movimiento liderado por el grupo Paul Butterfield Blues Band y por el blues británico (British Blues). Este género, promovido principalmente por Alexis Korner, se desarrolló en Reino Unido, donde grupos como Fleetwood Mac, John Mayall & the Bluesbreakers, The Rolling Stones, The Yardbirds y Cream interpretaron canciones clásicas de blues de los subgéneros Delta blues y Chicago blues.

Los músicos británicos de blues de principios de los años sesentainspiraron, a su vez, a un número de intérpretes estadounidenses deblues-rock, incluyendo a Canned Heat, Janis Joplin, Johnny Winter, The J. Geils Band y Ry Cooder. Gran parte de los primeros éxitos del grupo británico Led Zeppelin fueron tributos a canciones tradicionales de blues. Un intérprete de blues-rock, Jimi Hendrix, fue una rareza en su campo por aquellos tiempos: un negro que tocaba 'rock psicodélico'; Hendrix fue un guitarrista virtuoso y un pionero en el uso de la distorsión y el 'feedback' en su música.[39] A través de éstos y de otros artistas, la música blues influenció el desarrollo de la música rock.

A finales de los años sesenta, el West Coast blues emergió en Chicago con Magic Sam, Magic Slim y Otis Rush;su principal característica fue el basarse en un soporte rítmicootorgado por una guitarra rítmica, un bajo eléctrico y batería. Albert King, Buddy Guy y Luther Allison fueron componentes de este género, el cual estaba dominado por una guitarra eléctrica principal amplificada.

Blues desde los años ochenta hasta hoy [editar]

Desde los años ochentase ha experimentado un resurgir en el interés por el blues por parte decierto sector de la población afroamericana, principalmente en la zonade Jackson y en otras regiones del 'sur profundo'. El soul blues, denominado comúnmente soul sureño, tuvo un éxito inesperado gracias a dos grabaciones del sello discográfico Malaco asentado en Jackson: el tema de Z. Z. Hill Down Home Blues (1982) y el tema de Little Milton The Blues is Alright (1984). Entre los intérpretes afroamericanos contemporáneos que trabajaron por este resurgir puede nombrarse a Bobby Rush, Denise LaSalle, Sir Charles Jones, Bettye LaVette, Marvin Sease, Peggy Scott-Adams, Billy Soul Bonds, T. K. Soul, Mel Waiters y Willie Clayton. La red de cadenas de radio de blues de EE. UU., fundada por Rip Daniels(un ciudadano negro de Misisipi), emitió soul blues en sus emisiones ycontó con la presencia de personalidades de la radio como Duane DDT Tanner y Nikki deMarks.

Desde 1980, el blues ha continuado tanto en su forma tradicional como dando paso a nuevos géneros. El Texas bluesnació con la utilización de guitarras tanto para roles rítmicos como ensolitario. A diferencia del West Coast blues, el género tejano estáinfluenciado principalmente por el movimiento rock-blues británico.Artistas de renombre del Texas blues son Johnny Winter, Stevie Ray Vaughan, The Fabulous Thunderbirds y ZZ Top. Los años ochenta también vieron el renacer de la popularidad de John Lee Hooker, realizando colaboraciones con Carlos Santana, Miles Davis, Robert Cray y Bonnie Raitt, entre otros. Eric Clapton, famoso por sus actuaciones con los Blues Breakers y Cream, grabó en los años noventa su disco MTV Unplugged,en el cual interpretó varios temas blues con una guitarra acústica.Desde entonces ha rendido tributo a este estilo con discos que puedenconsiderarse totalmente de blues, como From the Cradle o Me and Mr. Johnson, y que han acercado el género al gran público.

En los años ochenta y noventa comenzaron a distribuirse publicaciones de blues como Living Blues y Blues Revue, formándose asociaciones de blues en las principales ciudades, festivales de blues al aire libre y[40] aumentando el número de clubes nocturnos y edificios asociados al blues.[41]

En los años noventa, los intérpretes de blues exploraron un ampliorango de géneros musicales, como puede verse en las nominaciones paralos premios anuales Blues Music Awards, denominados con anterioridadW. C. Handy Awards,[42] o en las nominaciones para los premios Grammy en las categorías de Mejor disco de blues contemporáneo y Mejor disco de blues tradicional. La música blues contemporánea está representada por varios sellos discográficos como Alligator Records, Blind Pig Records, MCA, Delmark Records, Delta Groove Music, NorthernBlues Music y Vanguard Records, siendo algunos de los más famosos por haber redescubierto y remasterizado rarezas del blues Arhoolie Records, Smithsonian Folkways Recordings, Yazoo Records y Document Records.[43]

Hoy en día, los jóvenes artistas de blues están explorando todos los aspectos de este género musical, desde el clásico Delta blues hasta el blues más orientado al rock; artistas que nacieron a partir de los años setenta como Shemekia Copeland, Jonny Lang, Corey Harris, John Mayer, Vargas Blues Band, Susan Tedeschi y North Mississippi Allstars han desarrollado sus propios estilos.[44]

Repercusión musical [editar]

Los géneros musicales del blues, sus estructuras, melodías y la escala blueshan influenciado a muchos otros géneros musicales como el rock androll, jazz y la música pop. Artistas renombrados del jazz, folk o rockand roll como Louis Armstrong, Duke Ellington, Miles Davis y Bob Dylantienen en su haber varias grabaciones importantes de blues. La escalablues suele utilizarse en canciones populares como la del músico Harold Arlen Blues in the Night, baladas blues como Since I Fell for You y Please Send Me Someone to Love e incluso en trabajos de orquesta como las obras de George Gershwin Rhapsody in Blue y Concerto en fa.

La escala blues está presente en gran parte de la música popularmoderna, especialmente la progresión de terceras utilizada en la músicarock (por ejemplo en el tema A Hard Day’s Night de The Beatles). Las estructuras blues se utilizan en cabeceras de series de televisión como el éxito Turn Me Loose del teen idol Fabian en la serie Batman, en temas country como los interpretados por Jimmie Rodgers e incluso en temas famosos de guitarristas o vocalistas como el de Tracy Chapman Give Me One Reason.

El blues puede bailarse como un tipo de swing,sin patrones fijos de movimiento y centrándose en la sensualidad, elcontacto corporal y la improvisación. La mayoría de los movimientos debaile del blues están inspirados en la música blues tradicional. Apesar de que el baile de blues suele realizarse con temas blues, éstepuede realizarse con cualquier música que tenga un ritmo lento de 4/4.

El origen del rhythm and blues puede seguirse hasta los espirituales y el blues. Musicalmente, los espirituales fueron descendientes de la tradición coral de Nueva Inglaterra, en particular de los himnos de Isaac Wattsy la mezcla de ritmos africanos junto con patrones musicales de llamaday respuesta. Los espirituales, o cánticos religiosos, de lascomunidades afroamericanas, están más y mejor documentados que losblues low-down (o blues depresivos). El canto espiritual sedesarrolló debido a que las comunidades afroamericanas podían llegarasí a reunir a más personas en sus reuniones, las cuales erandenominadas encuentros en el campo.

Duke Ellington, a pesar de ser un artista de jazz, utilizó las estructuras del blues de forma extensiva

Los primeros bluesmen country, además de estar influenciadospor el canto espiritual, intepretaron música country y blues urbano;algunos de estos músicos inclúyen a Skip James, Charlie Patton y Georgia Tom Dorsey. Dorsey ayudó a popularizar la música gospel, género que se desarrolló en los años treinta gracias al grupo Golden Gate Quartet. En los años cincuenta, la música soul (con artistas como Sam Cooke, Ray Charles y James Brown)ya utilizaba elementos del gospel y del blues. En los años sesenta ysetenta, el gospel y el blues se fusionaron en la música soul blues. Elgénero funkde los años setenta tuvo grandes influencias del soul; así mismo, elfunk puede considerarse como el antecesor del hip hop y del rhythm andblues contemporáneo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial,las fronteras entre el jazz y el blues no estaban claras. Generalmente,el jazz utilizaba estructuras armónicas distintas a la estructura dedoce compases asociada al blues, sin embargo, el subgénero jump bluesde los años cuarenta juntó ambos géneros. Tras la Segunda GuerraMundial, el blues tuvo una gran influencia en el jazz: clásicos del bebop, como el tema de Charlie Parker Now's the Time, utilizaron las estructuras blues con la escala pentatónica y las notas blues.

El bebop marcó un gran cambio en el papel del jazz, convirtiéndolode un género musical popular para bailar a un «alto grado», «menosaccesible y cerebral música para los músicos». La audiencia para ambosgéneros, jazz y blues, se dividió y la distinción entre ambos génerosquedó claramente definida. Los artistas que se mueven entre la fronteradel jazz y el blues se engloban dentro del subgénero denominado jazzblues.

La estructura de doce compases y la escala blues fueron una graninfluencia para el rock and roll. Un claro ejemplo de ello es el temade Elvis Presley Hound Dog(un tema blues transformado en una canción rock and roll), el cualmantiene una estructura de doce compases (tanto en armonía como enletra) y una melodía centrada en la tercera de la tónica (además de enla séptima de la subdominante).

Muchos de los primeros temas de rock and roll están basados en el blues: Johnny B. Goode, Blue Suede Shoes, Whole Lotta' Shakin' Going On, Tutti-Frutti, Shake, Rattle, and Roll, What’d I Say y Long Tall Sally;así mismo, gran parte de estos temas retuvieron la temática sexual ylos innuendos de la música blues e incluso el argumento de la canción Hound Dogcontiene referencias sexuales escondidas entre la letra y doblessentidos en algunas de sus palabras. Algunos ejemplos de esta temáticason:

Got a gal named Sue, she knows just what to do
(Tutti Frutti de Little Richard). Original en inglés
Tengo una chica llamada Sue; ella sabe exactamente qué hacer
Traducción al español
See the girl with the red dress on, she knows how to do it all night long
(What I'd say de Ray Charles). Original en inglés
Mira a la chica con el vestido rojo, sabe cómo hacerlo durante toda la noche
Traducción al español

Posteriormente, un rock blanco más maduro, tomó prestada laestructura y las armonías del blues, a pesar de haber menos franquezasexual y una pobre creatividad armónica (por ejemplo el tema de Bill Haley Rock Around the Clock).Gran parte de los músicos blancos que tocaron temas de artistas negroscambiaban ciertas palabras de las letras: un ejemplo corresponde alcambio que introdujo Pat Boone, en su interpretación del tema Tutti Frutti, modificando la letra original («Tutti frutti, loose booty... a wop bop a lu bop, a good Goddamn») por una versión más moderada.

Repercusión social [editar]

Al igual que el jazz, el rock and roll, el heavy metal y el hip hop,el blues ha sido acusado de ser la «música del diablo» y de incitar ala violencia y a todo tipo de comportamientos delictivos.[45] Durante los años veinte (periodo en el cual la audiencia blanca comenzó a interesarse por la música blues) este género gozaba de mala reputación,[46] siendo W. C. Handy el primer músico en mejorar la imagen del blues ante el resto de los estadounidenses que no eran negros.

Hoy en día, el blues es uno de los principales componentes de la cultura afroamericana y de la herencia cultural estadounidense en general, reflejándose dicha importancia no sólo en estudios universitarios[47] sino también en películas como Sounder,[48] The Blues Brothers,[49] Crossroads[50] y O Brother, Where Art Thou?[51] (película en la que aparece caracterizado, con ciertas licencias, el guitarrista de blues Robert Johnson). Las películas de The Blues Brothers, en las cuales se entremezclan varios géneros musicales relacionados con el blues como el rhythm & blues o el zydeco,han tenido un gran impacto en la imagen de la música blues (a pesar deque la música de la película más famosa, la primera, es principalmente rhythm and blues); así mismo, dichas películas promocionaron la canción de blues tradicional Sweet Home Chicago, valiéndose de la versión más conocida atribuida a Robert Johnson, al estatus de himno no oficial de la ciudad de Chicago.

En el año 2003, Martin Scorsese realizó un esfuerzo importante para promocionar el blues, solicitando a directores de cine famosos, como Clint Eastwood y Wim Wenders, que participaran en una serie de películas denominadas The Blues.[52] Scorsese también participó en un tributo a los artistas más importantes del blues a través de la edición de varios discos compactos de música.


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publicado por victoresteban a las 22:33 · Sin comentarios  ·  Recomendar

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